五輪代表落選・本田真凛の「特番」作ってしまったテレビ局

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平昌冬季五輪の出場権が掛かったフィギュアスケート全日本選手権で、注目の女子選手の本田真凛は7位だった。

「本田のファンからは、『かわいそう』との声が多く寄せられました。人気があり、シニアに転向してすぐに化粧品メーカーとのCM契約も決まり、『ポスト浅田真央』の一番手と位置付けられている選手です。メディアに持ち上げられすぎたのかもしれません」(体協詰め記者)

全日本選手権の前におこなわれたNHK杯でも本田の得点は伸び悩んだ。五輪代表選手に選出されないことは、ある程度予想できたことだが、テレビ局各社は頭を抱えているという。

「本田の特別番組が制作されていたのです。彼女のことはフィギュアスケートのシーズンの始まる前からテレビ局が目を付けていて、密着取材を受けていたのです。すでに映像編集も終わっていて、あとは放送するタイミングを調整するだけだと聞いていました」(制作プロダクション関係者)

シーズン開幕前もフィギュアスケートの特別番組は放送されていた。そこでは本田だけではなく、宇野昌麿など何人かの若手有力選手を紹介するものだったが、視聴者の反響が最も高かったのは本田だったという。これの結果を受けて、テレビ各局は本田個人の番組制作を開始したのだ。

「スケート連盟も制作に協力的でした。“浅田真央ロス”によるファン離れを心配していたので、新たなスターの到来を望んでいました」(前出・記者)

 

五輪に出場しなくても特番は放送される?

なかには半年以上も本田に密着取材を続けたテレビ局もあったそうだ。本田の五輪出場がなくなり、せっかくの番組もお蔵入りかと思ったら、そうではないらしい。

「一応、オンエアされるみたいです」(同・記者)

五輪出場を決めた宮原知子や坂本花織の特番はない。なぜ、本田だけなのか。この点について前出の制作プロダクション関係者に聞いてみると、「かわいいから」とのことだった。

次の冬季五輪は2022年の北京大会で、本田は20歳だ。このときにはフィギュアスケート界の勢力図もまた一変していることだろう。

 

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